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一杯咖啡和千万美元:Coinbase与Amber Group背后的故事

时间拉回2011年夏天的一个午后,在美国纽约高盛总部的大楼咖啡厅里,两位西装革履的年轻人正在聊天攀谈,其中一位更年轻的华人小伙子,充满敬意的倾听着,还不时频频点头,而另一位棕发碧眼的白人男性正在滔滔不绝的诉说着些什么。

放眼精英云集的高盛,这是两位再普通不过的交易员,但连他们都无法预想的是,在几年后的加密金融领域,他们分别开创的企业,将成为亚洲、美国两大市场生态中极具影响力的领军者。

10年后,就在美国东部时间2021年4月14日上午9点30分,全球规模最大的合规数字货币交易所Coinbase在美国纳斯达克交易所正式上市,而在此前的数小时Coinbase的两位联合创始人Brian Armstrong、Fred Ehrsam各自在个人推特上发表了近十年加密行业的发展感言,引起了全球媒体的关注,而Fred正是开头提到的主角之一,2012年他们共同创立了Coinbase,仅仅9年便结成了如今的硕果,铸成了这可载入史册的里程碑。

此时,大洋彼岸香港的Michael Wu正在网上见证着这一切,他正是故事开头的华人主角。Michael Wu 2017年所创办的Amber Group,目前已发展成为全球化加密金融智能服务提供商,正是快速的发展业绩,吸引到了Coinbase的关注,随之在2019年夏天参与了Amber Group 2,800万美元A轮融资,让远隔太平洋的两家公司紧密的链接在了一起。

始于一杯咖啡的“Mentor & Mentee”

回到开头所述的2011年夏天,当时还在美国常青藤名校达特茅斯学院读大二的Michael Wu暑假来到了纽约高盛总部实习,初出茅庐的他对华尔街名牌金融机构满是敬仰之情,甚至认为那里的每位从业者都自带光环。

Michael与Fred的缘分始于高盛“Mentor & Mentee”项目,这可以形象的理解为“学长带学弟”模式,也就是安排刚进公司一两年的新员工带一位实习生。时任高盛外汇交易员的Fred Ehrsam被安排成了Michael Wu的Mentor,但二者的结识仅止于一次例行的“学长”请喝咖啡。

多年以后再回忆,Michael说彼此也没留下深刻的印象,之所以记得Fred Ehrsam,是因为那次闲聊的时候,Fred提到了他的家谱趣事,一家三代的名字都一样,而他是Fred Ehrsam Ⅲ,这点让Michael记忆犹新。

此后两人就像两条平行线一样,再无交集。暑假过后,Michael继续回校读书,而Fred在2012年离开高盛,进入了当时刚萌芽不久、被主流金融排斥的加密金融领域,创立了全新的公司Coinbase。

2012-2018加密金融翻天覆地的变化

这几年可以算是加密金融的混沌时代,牛熊数次转化,全球炒币人在狂欢与落寞中反复摇摆,成千上万的加密货币交易所在豪赚与破产中沉浮。虽然身为众多加密金融交易所的一员,Coinbase却走出了一条不赚快钱的长期主义道路,那就是接受监管部门的合规审核,一个牌照一个牌照的去取得,尽最大可能去赢得普通民众的认同,规模与知名度也得到不断提升。

而Michael在2013年大学毕业后,入职了香港的摩根士丹利,正式开始了投行生涯,2014年他和一些志同道合的同事和朋友就看到了科技即将对金融产生的深远影响,并于2015 年夏天,创立了Amber Group的前身公司,探索如何把机器学习、神经网络、增强学习等前沿的算法应用到传统金融市场进行量化交易,当时这在亚洲市场也属于较领先和创新的尝试。

Michael及其创始团队采用的策略连续两年多获得了比较不错的业绩,在 2017 年,团队成员们正式开始了全职创业,2017 年也是加密金融行业的大牛市,随着客户相关咨询的增多,Amber Group 也逐步将公司业务的重心从传统金融转移到加密金融,直至完全转型至加密金融服务企业。

同样的发展领域选择,也许冥冥之中注定了Fred Ehrsam与Michael Wu必然的相逢。

8年之后重逢在融资路演现场

时间来到2019年夏天的硅谷,Michael独自赴美为快速发展中的Amber Group进行A轮融资,此时的Amber Group已成为全球加密金融在机构服务领域的头部企业,但是Michael以及创始团队,已在规划构建更庞大的服务版图,那就是为全球更广泛的个人用户融入加密金融提供更庞大的产品与服务,而借助世界顶尖资本、融入他们的生态版图,是最快速的方式。

而此前Fred Ehrsam已经逐步放手Coinbase的事业,他与原红杉资本合伙人、今日头条天使投资人Matt Huang等人在2018年共创了一支长线聚焦于加密金融领域的投资基金Paradigm,得到了耶鲁大学捐赠基金以及美国红杉基金的注资,逐步发展为了在硅谷口碑极好、备受瞩目与尊敬的基金。

很自然,在他人的引荐下,两位明星企业的掌舵人在Michael的融资路演中见面,这也是他们8年之后的首次相见,而Michael也认出了这是他当年的Mentor。路演后,Michael不禁问道,”So Fred do you remember me?”而Fred却回答道,”Not at all.” Michael提醒了他是Fred 2011年在高盛的inter-mentee,依然回忆不起的Fred开玩笑道:“我试图忘记在高盛的所有记忆”。

这只是一段小插曲,根本上让Paradigm折服的还是Amber Group笃定的长期理念以及巨大的发展潜力,最终Paradigm成为Amber Group A轮的领投基金,投资近2000万美金。在Fred的推荐下,Coinbase Ventures也很自然地参与了Amber Group的A轮融资跟投,并评价Amber Group团队非常优秀,也一样走在合规之路上,与Coinbase有着相似的基因与理念,而且身处亚洲与Coinbase 的事业版块非常互补,甚至预言Amber Group很有可能会在亚洲复刻Coinbase的成功与传奇。

合规将是加密金融的必由之路

如今,Coinbase已经正式上市,Michael在祝贺股东的同时,也表示:“加密金融已经走入了更多公众的视野,Coinbase在不到9年内成为市值近千亿美元的企业,它上市所引发的关注度、认可度,将帮助行业被更多人理解。世界范围内尤其亚洲市场民众也逐渐接受加密金融,助推着Coinbase以及下一家Coinbase的不断发展。

“与此同时Coinbase在合规与安全层面给包括Amber Group在内的有远景、有愿景的加密金融公司,树立了一个很好的标杆,Amber Group作为一家更年轻的加密金融公司,也不断与Coinbase在合规、内控方面对齐,我们的内控、合规、法务团队与他们会经常交流,去学习行业的Best Practice。”

面对行业的未来,Michael非常乐观,满怀信心的提到:“加密金融初期野蛮生长的草莽时代可能已经过去了,接下来新的加密金融时代要走到更高的高度,需要更多的专业化、机构化组织。那么接受监督的合规化发展也将是加密金融行业通往未来的必经之路。”

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