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NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

原文标题:《NFT 火热,存储却是最被忽略的重要一环》

作者:Dan Kahan

编译:荆凯

近期 NFT 和存储概念赛道仍然热度不断,不过关于两者的关联却少见谈及。今天分享一篇文章,正好是关注这一话题的,聊一聊 NFT 被忽略的一个方面:存储。

正文之前,先从和菜头的两篇博文说起,也与读者共勉。

和菜头被围观,NFT 出圈了?

最近古董级互联网写作者和菜头的一篇关于 NFT 的文章《关于 NFT 的一些胡说八道》刷屏了。文中提到:

也许现在畅想未来还为时过早,也许 NFT 的热潮也只是和网络上所有的风潮一样很快就会烟消云散。不过,现实的改变总是要晚于观念的改变。我觉得对 NFT 可以稍微看远一点,原因就在于它正在悄然改变人们的观念。

有意思的是,这篇菜头叔以为枯燥、阅读量会创新低的科普式文章,遇到币圈网友后,反应有意思的很:「连和菜头都在谈论 NFT 了」。和菜头描述,币圈的一大票读者涌入:

不留言,不点赞,不关注,跑进来一言不发,点开赞赏打一笔钱,转身就走。

大概十多年前,还没有公众号,甚至微信也还没出现。和菜头,连岳,还有老罗的牛博网,是当年常常流连之地。和菜头的博客名「槽边往事」,也依稀见到当年的一些痕迹。愿如菜头所言,愿我们,愿仍在币圈坚信未来趋势的读者们,「信仰成真,穿过窄门,抵达辽阔之地。」

言归正传,我们回到本文的话题上来:NFT 和存储,是如何搭上关系的,为何说存储是 NFT 容易被忽略的一环。

NFT 和数字所有权

有观点认为,NFT 是一种激进的数字所有权的新形式,尝试摆脱中心化公司的掌控。

举个例子,在传统的游戏里,尽管你买了诸多的酷炫装备道具,在游戏里看似拥有了大量的数字资产。但是仍然要受到游戏方的限制,你并不真正拥有该资产。因此在 NFT 出现后,人们期待终于有了一种可以真正「拥有」的数字资产了,只要有代币,你就有了对应的数字艺术品。NFT 代表了新一代的数字资产所有权。

果真是这样么?

事实上,事情还真没这么简单。许多 NFT 比投资者所认为的更为中心化,实际情况可能是,我们期待 NFT 能带给我们的 「真正的所有权」,却未必是真实的。

数据存储问题

NFT 离不开存储。尽管这一问题并不被 NFT 爱好者们常常提起。

尽管 NFT 去中心化形式存在,但是大多数的 NFT 市场,包括 Nifty Gateway、 SuperRare、Rarible、Opensea 等等都和传统的网店一样,存在一些中心化的部件。

举例来说,你购买了 NFT, 代币本身是存在于区块链上的。不过由于在链上存储文件,尤其是像视频这类大的文件,成本高昂,所以代币相关的图片、视频等媒介,通常采取了链下存储的方式。

就是说, NFT 自身代币部分的数据是中心化的,但是往往 NFT 所对应的图片等媒介,采取了链下存储的方式,将这些文件的 Hash 值数据,存储在 NFT 代币元数据之中。NFT 的存储方式,是由艺术家或者平台来决定的,这就意味着, NFT 中所对应的照片、视频等文件,完全可能存储在中心化的服务器上。

不得不说,对于 NFT 买家而言,这会带来个麻烦 :如果存储 NFT 媒介文件的公司倒闭了呢?如何确保他们所买下的 NFT,真的仍然存在?而不是化为泡沫?

最近 Twitter 上一位程序员,写了一篇深入探讨 NFT 的帖子,探究 NFT 所引用的媒体实际存在何处。

他发现,通常 NFT 代币会指向链外的存储位置,在元数据中,要么是用 HTTP URL 链接,要么是用 IPFS Hash 值。

使用 URL 有什么问题?

由于 HTTP URL 是寻址方式,将文件链接到所有者所控制特定数据的特定站点,本质上是中心化的存储方式。如果 NFT 依赖于 HTTP URL 的元数据,这就意味着 NFT 持有者根本不可能真正拥有该 NFT,因为发布者需要继续维护服务器,才能让这些 NFT 有意义。换句话说,一旦存储这些媒介的服务器关机或者关闭了,这些 NFT,不过是一片空白。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

最近大火的 Beeple 可以作为示例。Beeple 所创作的 Crossroad NFT 在 Nifty Gateway 平台发行。代币的图片的元数据,是托管在 Nifty 服务器上的 HTTP URL,该 URL 包含 Crossroad 的 元数据。而元数据文本进一步指向另一个 HTTP URL,该 URL 则包含 Crossroad 的实际视觉媒体,它托管在基于云服务器的媒体服务上,但仍然由 Nifty 的服务器提供服务,如下图所示。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

这意味着,如果 Nifty 平台破产并关闭其服务器,Crossroad NFT 的所有者将只剩下一个指向已失效 HTTP URL 的代币。附加到 NFT 上 的元数据和图像,都要依靠 Nifty 能够持续运行才行。

这样的例子,并非没有发生过。

三月初,音乐家 3LAU 在 NiftyGateway 上以 1100 万美元的价格出售了一张 NFT 专辑,不过这个 NFT 现在已经丢失。虽然依然可以在 NiftyGateway 上找到 3LAU 的专辑副本,但真正的 NFT 资产已经无法再找回了,因为 3LAU 的 NFT 是通过 HTTP URL 方式索引,被放置在中心化服务器上了。

那么,如果使用去中心化存储方案呢?

去中心化存储方案:IPFS

IPFS 或星际文件系统,是一种以去中心化的点对点网络为中心共享和存储数据的协议。这允许内容可寻址存储 (CAS),这意味着内容本身可以进行 Hash 化 (加密编码) 和引用。

关于 HTTP URL 的寻址方式,和 IPFS 这种内容寻址方式的区别,或者可以这么理解。

传统的 URL 就像告诉某人在特定的电影院看特定的电影 (例如 : 去爱奇艺看《教父》),而内容寻址存储就像告诉某人在一般情况下只看那部电影 (例如 : 去看《教父》)。前者需要获得爱奇艺的许可 ; 后者只是要求电影存在即可,因为任何人在任何地方看《教父》都会看到完全相同的内容。

理论上,通过 IPFS 这样的协议使用 CAS 存储的媒体文件,可以完全打散,同时仍然可以验证和不可更改。但现实并非如此简单。

IPFS 的细节探寻

通过 IPFS 协议托管的文件,也必须要存储在 IPFS 网络中的某个节点之中。许多主要的中心化 NFT 市场尽管利用 IPFS 进行存储,但是实际上它们有意通过自己的私有网关充当节点来托管这些文件。

这意味着,即使 NFT 采用的方式是直接引用存储在 IPFS 上的媒体,该媒体文件仍然可能要求特定的中心化 NFT 市场所运行的 IPFS 节点保持在线才行,否则该 NFT 就会是一片空白。

比如 Beeple 的《每日 : 最初 5000 天》(everyday: The First 5000 Days) 在 MakersPlace 上发行,通过佳士得 (Christie’s) 以 6900 万美元的价格售出。

在这里,NFT 引用了通过公共 IPFS 网关可访问的元数据,这意味着它可能是安全的,不管 Makeplace 是否继续运营。然而实际上,该图片的索引是通过 MakersPlace 的私有网关存储的。

因此如果 MakersPlace 停止托管他们的 IPFS 节点,「everyday」 这幅作品的 NFT 代币所引用的文件,可能不复存在,尽管这些 IPFS 索引数据是已经在链上确认过的了。如果这幅 NFT 只是链接到已经失效的元数据,这幅 NFT 艺术品,还能值 6900 万美元么?

NFT 并非全部如此

当然不是所有的 NFT 都会遇到这类风险。也有 NFT 采取了其他的策略。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

包括 Avastars 和 Art Blocks 在内的许多备受瞩目的 NFT 项目,都被设计成完全在链上运行,这意味着元数据和视觉媒体方面的存储都是完全去中心化的。简而言之,完全在链上运行的 NFT,能更好兑现其承诺:实现最纯粹的数字「所有权」形式。

Avastars 的开发团队 NFT42 甚至推出了一个新的 NFT 平台 InfiNFT,它能够通过链上元数据和图像存储生成完全去中心化的 NFT。

不幸的是,在很多情况下,把媒体文件全部存储在链上并不划算,尤其是如果媒体文件过大,成本会非常高昂。所以大多数 NFT 项目如果想要长寿,得找到替代方法才行。

链外存储方案

考虑到社区对 NFT 去中心化程度不足的担忧,Hashmasks 在最近的一篇博文「关于 Hashmasks 艺术作品的持久性」之中,宣布他们添加了 IPFS 地址的元数据以及链上所有 16384 个 Masks (Hashmasks 的组成元素)的显式特征。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

现在 Hashmasks 的所有者不需要依赖于 Hashmasks 网站来获取 IPFS 图像位置,尽管这些链接是永久存储在链上。

不过,由于 Hashmasks 图像本身,仍然可能是通过 Hashmasks 的 IPFS 托管节点,这也会带来一定风险。因此 Hashmasks 现在也增加了 Arweave 的渠道,用于存储他们所有的图像。

新趋势

Arweave 是一个去中心化数据存储系统,旨在通过财政激励用户支持和存储尽可能多的数据,并奖励那些贡献空间的用户,从而永久维持信息存储。换句话说,用户在 Arweave 上储存的数据越多,他们的利润就越多。

Arweave 还与 IPFS 建立了桥梁,并为 IPFS 的文件固定操作提供了激励,本质上是鼓励用户通过 Arweave 和 IPFS 双重存储信息。

Manuel Alzuru 是即将上线的社交 NFT 市场 DoinGud 的创始人,他认为 Arweave 成为长期媒体存储的一个潜在解决方案是值得期待的。

在他看来 NFT 领域的大多数项目,都是从实验开始,为了便于开发,也受到工具限制,不得不有所妥协。这样的后果,就是许多 NFT 会将媒介文件存储在中心化服务器或托管在 IPFS 节点,必须为这些节点提供激励,才能让这些媒体文件得以持续存储。

Alzuru 提到 DoinGud 正在探索不同的替代方案,如 permaweb,以实现与 NFT 相连接的媒体能够得到永久存储,确保基础设施更为灵活稳健。

这里简单补充一点 Arweave 的小知识。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

Arweave 通过区块链的方式实现,文件存在每一个区块上。Arweave 数据结构更像一张网,而不是一条链。Arweave 致力于改变区块链存储的工作方式,创造了称之为 blockweave 的独特新方法,提供了永久的、可伸缩的链存储。

Arweave 通过收取一次性费用就可以让人们永远存储数据来承担费用问题。这可以改变存储和分发数据的方式。

NFT 如何更好存储?

旨在维持数据的长期存储的创业公司,Arweave 并非独一家。Filecoin 相比之下名气更大,它允许用户租用或租赁去中心化的存储空间。

Pinata 则为任何有兴趣开启 IPFS 节点并管理自己数据存储的人,提供了优化的用户使用体验,该网站并未发行代币,而是采取付费的方式供用户使用,其中 NFT 平台套餐为 1000 美元 / 月。下文中我们还会再稍微详细一些介绍。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

另一个选手,是 Aleph.im。这是一个跨区块链的第二层网络,也正在开发一个潜在的 NFT 存储解决方案。

NFT 热潮下被忽视的一环:数据存储为何重要?

Aleph 的首席执行官 Jonathan Schemoul 提到,他们在开发的工具,可以帮助用户 ‘保存’ NFT 数据的快照。

如果当前数据在 IPFS 上,那么很好,我们可以固定这些文件,并在需要时推断新的网关 (只要我们有 IPFS Hash 和路径)。如果没有,则平台及所有者 / 创造者 / 任何用户也可以自己快照,我们可以找目击者(witness) 做同样的工作,并进行比较。

Hashmasks 利用了 Arweave 和 IPFS pin 激励方式,理论上可以确保存储数据更为可靠,即使平台自己的服务器被关闭,也能让 NFT 能够继续存在。但 Arweave 毕竟是一家较新的初创公司,其激励模式的长期可行性尚未得到证实。

为了真正确保 Hashmasks NFT 媒体文件的可持续性,所有者必须将自己的 Hashmasks 固定到自己的 IPFS 节点上,换句话说,需要自己做一个 IPFS 的备份。

存储的责任在谁?

今天,保管蒙娜丽莎的责任在谁?是达芬奇或者他的后人么?不是,是卢浮宫的责任。那么 NFT 的存储责任,该由谁承担呢?

在众多专注于 IPFS 的初创企业中,Pinata 特别的地方在于,面向那些希望将艺术品投资永久保存在自己手中的 NFT 所有者。除了为任何想托管自己节点的人提供可访问的管理工具外,他们还允许用户向 Pinata 支付费用,以获得持续将 NFT 的媒体直接 pin 在 IPFS 上的服务。

NFT 市场 Foundation 的工程主管 Elpizo Choi 预计,未来创作者和收藏家将在存储他们的 NFT 相关资产方面发挥更积极作用。

「Foundation 的 NFT 托管在 IPFS 上……只要有人通过 pin 的方式固定文件或支付费用,数据就会在网络上保持可用,Foundation 目前通过 Pinata 承担这一角色,但随着生态系统的成熟,未来创造者和收藏家将直接通过 Filecoin 和 Arweave 等激励网络来完成这一工作。」

正如 Pinata 的联合创始人兼首席执行官 Kyle Tut 所说:

「在 Pinata,我们认为,当 NFT 出售时,我们需要清楚地了解 NFT 的数据传输的维护职责何在。」

最终,就像交易卡的收集者负责将他们最有价值的卡保存在套筒和活页夹中一样,NFT 收集者最终将负责维护任何具有链外方面数据的 NFT 的视觉媒体和元数据。

NFT 的未来

对一些专业的 NFT 收藏者来说,维护它们自己的 IPFS 节点可能是最好的选择。对其他人来说,这可能意味着利用像 Pinata 这样的服务来持续固定 (pin) 他们的 NFT 媒体文件,是更可行的选择。

不过这样做的前提,是必须以允许支持 IPFS 的方式创建 NFT。如果像那些在 Nifty Gateway 上的 NFT 所做的那样,将文件保存在中心化服务器,使用 HTTP URL 方式存储元数据在链上,无异于埋下了一颗定时炸弹,而且不幸的是这种炸弹已经爆炸过。

那么对于链接到中心化 URL 的 NFT 来说,一个潜在的解决方案可能是让这些中心化市场允许这些代币的所有者使用 IPFS 功能销毁 NFT 并重新生成,不过实际操作起来仍然难度重重。

目前来看,除了所有资产都完全在链上的 NFT 外,「中心化」的 NFT 服务市场可能会在可持续性和持久性方面经受成长的阵痛。尽管如此,这个领域比以往任何时候都更加活跃,解决方案也在不断涌现。

对于中心化 NFT 市场而言,尽快意识到问题所在,尽快采取应对措施,尽快拥抱变化。越快越好。

在我看来,随着 NFT 的发展,我们会越发意识到存储问题对 NFT 的重要性所在。

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